Entrevista a Javier Arcenillas.

Javier Arcenillas es uno de los fotógrafos más reconocidos a nivel nacional e internacional con trabajo siempre comprometido con una sociedad marginal.

Retrato de Javier Arcenillas

Javier Arcenillas

– ¬ŅC√≥mo llegaste al mundo de la fotograf√≠a? ¬Ņqu√© o qui√©n te impuls√≥ a ser fot√≥grafo?

Vengo del mundo del cine, primero hice un curso de v√≠deo, tendr√≠a unos 14 a√Īos, me alucin√≥ ver c√≥mo era el mundo de la televisi√≥n. Luego consegu√≠ una beca para entrar en la escuela de cine de Madrid, fui con mucha ilusi√≥n, aprend√≠ mucho pero me di cuenta que necesitabas mucha gente para poder trabajar, es un trabajo colectivo, adem√°s, en esa √©poca necesitabas mucho dinero para poder desarrollar un proyecto, as√≠ que lo abandon√©. Entr√© en la escuela de fotograf√≠a de Alcobendas, con Fernando Herr√°ez, a partir de aqu√≠ descubr√≠ que siendo fot√≥grafo s√≠ me pod√≠a permitir hacer lo que quisiera yo solo. Entonces, empec√© a dedicarme m√°s a la fotograf√≠a. Con 19 a√Īos quer√≠a estudiar periodismo, finalmente decid√≠ variar mi camino y estudiar algo que me sirviese para contar historias, por lo que decid√≠ hacer psicolog√≠a, aunque nunca dej√© de formarme c√≥mo fot√≥grafo. Con 18 a√Īos ya empezaba a hacer trabajos de fot√≥grafo, como ruedas de prensa, calendarios, el dinero que sacaba lo invert√≠a en ampliar mi equipo fotogr√°fico. Cuando termin√© la carrera me volqu√© en la fotograf√≠a, empec√© trabajando para diarios de provincia, peri√≥dicos locales, ganaba muy poco‚Ķ

– Cuando decides desarrollar un proyecto, ¬Ņqu√© te impulsa a hacerlo?

Mi trabajo es un trabajo tedioso, soy foto-documentalista, no foto-periodista, por lo que todos mis proyectos son bastante espaciados en el tiempo. Hago uno o dos trabajos al a√Īo. El proceso fotogr√°fico suele durar un mes, y el resto del a√Īo pienso en los temas que quiero desarrollar. Veo reportajes, a veces copio las ideas de los que quiero hacer, otros son iniciativa m√≠a.

Huaxin

Citizens of despair

– Tu √ļltimo trabajo es acerca de los sicarios en Guatemala, ¬Ņc√≥mo lograste introducirte en una banda tan cerrada?

Al principio no buscaba hacer un tema sobre la violencia, pero este verano me fui de viaje a Guatemala porque quer√≠a hacer un trabajo sobre el negocio de la muerte, a pesar de ser un algo t√©trico quer√≠a que a la vez fuese divertido. Entonces me iba encontrando homicidios producidos por nota roja, que era gente muerta por acci√≥n violenta, me fue llamando la atenci√≥n. Durante esa √©poca, estaba en casa de foto-periodistas y me ofrecieron durante un mes hacer para ellos ese tipo de informaci√≥n. As√≠ que, empec√© a hacer nota roja para el Peri√≥dico de Guatemala, gracias a ello me ofrecieron alojamiento, ten√≠a mi fixer (gu√≠a), ellos me ayudaban y yo les ofrec√≠a mi trabajo. Hasta que med√≠ cuenta que haciendo nota roja no llegaba a ning√ļn punto, porque lo √ļnico que hac√≠a era informaci√≥n de sucesos, no pod√≠a evolucionar con eso.Entonces yo quer√≠a conocer a las personas que comet√≠an esos sucesos, empec√© a indagar acerca de los sicarios en Guatemala. Gracias a uno de los gu√≠as que yo ten√≠a, consegu√≠ quedar con unos sicarios que √©l conoc√≠a. Fue muy arriesgado porque ni el propio gu√≠a se fiaba de ellos, les pude explicar que era lo que yo trataba de contar, quer√≠a que me contasen como hab√≠an llegado a esa situaci√≥n, por qu√© mataban, entonces descubr√≠ que ellos ten√≠an la necesidad de contarme sus vidas, de esta forma consegu√≠ quedar de nuevo para poder hacerles fotos, grabarles en v√≠deo y hacerles una entrevista.

Hablé con ellos todo lo que pude, hasta que se aburrieron de contarme sus historias.

– ¬Ņpasaste miedo?

Claro que pas√© miedo, no es nada agradable que un chaval de 16 a√Īos tenga una pistola en la mano y est√© jugando con ella a lado tuyo. Iba siempre con chaleco antibalas, pero era absurdo porque de un tiro en la cabeza no lo te salva nadie. Lo que hac√≠a era ir siempre con mi gu√≠a porque era mi contacto, entonces √©l me guiaba, √©l ve√≠a como se desarrollaba la cita y decid√≠a si era hora de irse o no, por seguridad. Es mejor irse antes con un buen sabor de boca que irse un poco m√°s tarde y que se cansen de ti.

Nunca me trataron mal, me sentí siempre a gusto, pero hay que tener en cuenta que son personas muy peligrosas.

– Has desarrollado ya varios trabajos en Am√©rica Latina: sicarios, Ciudad esperanza ¬Ņqu√© te une con Am√©rica Latina?

Me gusta mucho Am√©rica Latina, quiz√° por los lazos de uni√≥n que tiene con la cultura espa√Īola, lo espa√Īoles tenemos mucho en com√ļn con los colombianos, cubanos, guatemaltecos. Nos unen motivos de religi√≥n, culturales, pasionales, viscerales, de lenguaje. Todo esto se nota cuando viajas a estos pa√≠ses. Aparte de eso, es un territorio para explotar fotogr√°ficamente muy grande, es una mina inagotable. Y su gente es muy hospitalaria, me siento muy a gusto all√≠.

– en muchas de tus fotograf√≠as salen ni√Īos, ¬Ņpor qu√©? ¬Ņqu√© te transmiten ellos que no lo haga un adulto?

Cuando haces documentalismo, tienes que cubrir unas informaciones que no son agradables, el objetivo de mi trabajo tiene que tener un punto de denuncia, un punto de s√°tira, entonces el reflejar a los ni√Īos en mi trabajo siempre es muy duro. Una persona adulta sin dignidad es duro, pero ver a un ni√Īo pasando hambre es lamentable, se te parte el coraz√≥n. Es normal que muchos foto-periodistas desarrollen su trabajo hacia los m√°s peque√Īos. Pero no es el eje principal de mi trabajo, es un recurso que utilizo, pero me dedico exclusivamente a ellos. Aunque es un tema que estar√≠a muy bien explorarlo m√°s.

Fotografía Jisu Ashram de Javier Arcenillas

Jisu Ashram

– En tu opini√≥n, ¬ŅCu√°les son las condiciones necesarias para llegar a ser un fot√≥grafo?¬Ņqu√© cualidades tiene que tener?

Una alta preparación intelectual, social, física y mental.
La intelectual porque un fot√≥grafo tiene que ser una persona cultivada, una persona con grandes dotes diplom√°ticas, culturales, geogr√°ficas, literarias, econ√≥micas, sociales, en fin, un compendio de estudios, que en realidad lo que hacen es formar la idea de un fot√≥grafo. Los fot√≥grafos somos periodistas, escritores, narradores, testigos, somos muchas cosas. De la manera mental, dependiendo de a lo que te vayas a dedicar, si es al fotoperiodismo tienes que estar mentalmente muy preparado para lo que es el fracaso, la derrota, la humillaci√≥n, las agresiones, la verg√ľenza‚Ķ al final el √©xito y todo lo dem√°s es una parte tan m√≠nima dentro de nuestra profesi√≥n que no lo vemos. En la parte social, tenemos que ser relaciones p√ļblicas para establecer relaciones con las personas con las que hablamos, si te dedicas al mundo del fotodocumentalismo o fotoperiodismo, tienes que saber relacionarte con las personas porque gran parte de tu trabajo se desarrolla con ellas.

Un fotógrafo tiene que ser un tipo muy liberal, muy extrovertido, no he conocido en mi vida a un fotógrafo racista o machista, es imposible, porque los fotógrafos se tienen que mezclar con este tipo de cosas para poder hacer bien su trabajo.

– Tus trabajos est√°n basados en la denuncia social, ¬Ņcrees que este tipo de reportajes, ayuda a que recapacitemos acerca de lo que sucede fuera de nuestras fronteras?

No, es muy difícil, no nos ilusionemos con leyendas de que podemos cambiar el mundo, nosotros estamos aquí para contar lo que sucede. A veces, ocurre que nuestras imágenes pueden volverse iconos de un suceso clave, hoy día hay miles y miles de fotógrafos, profesionales o no, por lo que ésa imagen icónica puede salir de cualquier cámara y de una manera involuntaria.

– Aunque por otro lado, es muy dif√≠cil publicarlos en revistas, dominicales‚Ķ ¬Ņde qu√© forma llegas al p√ļblico?

El futuro no es publicar en prensa, el fotógrafo actual tiene que recapacitar sobre cuál es su trabajo y adonde va destinado, es decir, a mi no me compensa publicar en un diario con un pensamiento conservador, no puedo promulgar una ética, cuando ése mismo medio está ejerciendo un periodismo que no es afín a esta ética. Los periódicos de ahora no pagan lo que vale un reportaje, no les es rentable. Ahora hay muchas maneras de publicar, puedes publicar en website, en medios electrónicos, puedes editar un libro, hacer una exposición. Los fotógrafos del futuro tienen que asociar su producto a algo concreto y venderlo a partir de ahí.

Los grandes fotógrafos siguen publicando, esto seguirá así hasta que el medio impreso termine, que terminará. Y los nuevos fotógrafos están haciendo cosas diferentes, hay buscar nuevas plataformas, multimedia, internet, etc.

Fotografía Citizens of Despair de Javier Arcenillas

Citicens of Despair 03

– ¬Ņqu√© foto te gustar√≠a hacer, que a√ļn no hayas realizado o a qui√©n te gustar√≠a fotografiar?

Mi relaci√≥n con la fotograf√≠a tiene m√°s que ver con la narrativa que con el arte, yo no me muevo por una pieza concreta, sino por historias. Entonces si lo que me preguntas es ¬Ņqu√© historias te gustar√≠a contar? La respuesta es muchas, adem√°s historias que ya se han contado, pero poder hacerlo desde mi punto de vista, cada persona tiene una sensibilidad hacia cosas concretas.

Cada a√Īo me vienen ideas nuevas. √Čste a√Īo estoy con el tema de la violencia, pero a lo mejor el a√Īo que viene estoy con otro. Lo que pretendo es ilusionarme con cada proyecto.

– ¬Ņqu√© reportaje de los que has realizado valoras m√°s a nivel personal? ¬Ņcu√°l tienes especial cari√Īo?

Mi trabajo preferido es √©ste √ļltimo de los sicarios, ha sido mi trabajo bomba. Nunca pens√© que pudiera hacer un trabajo que ralle la comprensi√≥n fotogr√°fica narrativa. Tengo trabajos muy buenos pero cortos en unas cosas, muy buenos en est√©tica quiz√° m√°s flojos en contenido. Y √©ste √ļltimo es un chap√≥ personal muy grande, narrativamente es perfecto, la historia es muy actual, mi compromiso con el trabajo ha sido muy grande, su dificultad ha sido extrema, el riesgo muy alto, y por √ļltimo, la satisfacci√≥n personal ha sido muy grande, me he encontrado con un trabajo cum laude para m√≠, no s√≥lo por los cr√©ditos que estoy recibiendo del mismo sino por la propia satisfacci√≥n de haberlo realizado. Adem√°s, es una primera parte de una historia a tres bandas, y voy a continuarlo. Ahora quiero trabajar sobre las v√≠ctimas y luego sobre las migraciones, porque toda √©sa violencia en Am√©rica Latina es un producto a tres: sicarios, v√≠ctimas y migraciones.

Fotografía Sicarios de Javier Arcenillas

Sicarios

– Despu√©s de todos los premios que has ganado hasta ahora (Fotopress, M√©dicos del mundo, Unicef, Sony World‚Ķ ) ¬Ņqu√© te queda? ¬Ņcu√°l se te resiste?

Para mí los premios son un medio para un fin, es decir, lo premios son para poder seguir trabajando, ya no me hace ilusión ganar un premio, aunque lo agradezco infinitamente, lo que me hace ilusión es poder financiar mi trabajo. Sé muy bien el trabajo que hago, por lo que un premio no me va a determinar si un trabajo es bueno o malo, me va a ayudar a financiarlo y a difundirlo. Ahora estoy en la etapa, en la que ya no me presento a los premios, ahora me presentan, esto me motiva mucho más, el que alguien piense que yo soy merecedor de ese premio y presentar mi trabajo, me honra.

Para mí el mejor premio es seguir trabajando con ilusión y no perderla nunca.

Huaxin

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