Ciudad de cristal, explorando la soledad, la identidad y la creatividad en la vida urbana.

¬ęCity of Glass¬Ľ (Ciudad de cristal) es una de las novelas m√°s emblem√°ticas del autor estadounidense Paul Auster y una de las novelas que m√°s me ha impactado. Publicada en 1985, la novela es la primera de la Trilog√≠a de Nueva York y ha sido aclamada por la cr√≠tica como un ejemplo destacado de la literatura postmoderna. Con una trama intrigante, personajes complejos y un estilo narrativo √ļnico, ¬ęCiudad de cristal¬Ľ es una obra que invita a los lectores a explorar temas como la identidad, la soledad y la creatividad en la vida urbana.

Lo cierto es que me interesa mucho como el autor explora todos esos temas tan complejos a través de su creativa forma de narrar. En algunas partes parece que estás confundido o que estás perdido en su particular narrativa pero poco a poco te vas introduciendo en su mundo y empiezas a cuestionarte temas tan complejos como el destino o tu identidad.

Del proyecto Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

¬ęCiudad de cristal¬Ľ, sigue a un escritor de misterio llamado Daniel Quinn que, despu√©s de recibir una llamada telef√≥nica equivocada, se hace pasar por un detective privado y se encuentra envuelto en un caso de identidad equivocada que lo lleva a cuestionar su propia identidad.

Me he atrevido a realizar mi primer ¬ęcarboncillo¬Ľ con la portada del libro:

Dibujo de la portada del libro de Paul Auster, trilogía de Nueva York a carboncillo realizado por Javier Vallas

Voy a resaltar algunos fragmentos de la novela que me parecen interesantes y que voy apuntando en mi cuaderno rojo a modo simbólico referenciando al cuaderno rojo que usa el detective protagonista de la novela y un elemento central de la trama de Ciudad de cristal.

Cuaderno rojo, de la serie Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, por Javier Vallas.

El cuaderno rojo pertenece al personaje principal, Daniel Quinn, y contiene notas y apuntes sobre su investigaci√≥n para un libro sobre cr√≠menes cometidos en la ciudad de Nueva York. Sin embargo, el cuaderno tambi√©n se convierte en un s√≠mbolo poderoso de la identidad y la locura. Acompa√Īo esas notas con una serie de im√°genes m√≠as inspiradas en la novela de Paul Auster.

Nueva York era un espacio inagotable, un laberinto de interminables pasos, y por muy lejos que fuera, por muy bien que llegase a conocer sus barrios y calles, siempre le dejaba la sensación de estar perdido. Perdido no solo en la ciudad, sino también dentro de sí mismo. Cada vez que daba un paseo se sentía como si se dejara a sí mismo atrás, y entregándose al movimiento de las calles, reduciéndose a un ojo que ve, lograba escapar a la obligación de pensar.

Del proyecto Trilogía de Madrid, inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

… Mientras vagaba sin prop√≥sito todos los lugares se volv√≠an iguales y daba igual d√≥nde estuviese. En sus mejores paseos consegu√≠a sentir que no estaba en ning√ļn sitio. Nueva York era el ning√ļn sitio que hab√≠a construido a su alrededor y no ten√≠a la intenci√≥n de dejarlo nunca atr√°s.

Del proyecto Trilogía de Madrid,imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

Stillman hab√≠a desaparecido. El viejo era ahora parte de la ciudad. Era una mota, un signo de puntuaci√≥n, un ladrillo en un interminable muro de ladrillos. Quinn podr√≠a pasear por las calles todos los d√≠as durante el resto de su vida y no encontrarle nunca. Todo hab√≠a quedado reducido al azar, una pesadilla de n√ļmeros y probabilidades. No habr√≠a ninguna pista, ning√ļn indicio, ning√ļn paso que dar.

Del proyecto, Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

El destino es uno de los temas que me gusta explorar en mis proyectos, especialmente explorado en el trabajo ¬ęProyecto L√≠nea Destino¬Ľ pero tambi√©n otros temas que me interesan particularmente como la soledad en la vida urbana. Esta novela explora estos aspectos de una forma muy particular y sugerente.

De la serie Trilogía de Madrid, inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

Otro fragmento de la novela:

Hab√≠a tratado de contactar Virginia Stillman para decirle que hab√≠a terminado con el asunto, pero el destino no se lo hab√≠a permitido. Quinn se par√≥ a considerar esto: ¬ŅEra ¬ędestino¬Ľ lo que realmente quer√≠a usar? Parec√≠a una elecci√≥n demasiado fuerte y anticuada. Y sin embargo, cuando la examin√≥ m√°s a fondo, descubri√≥ que era precisamente lo que quer√≠a decir. O, si no precisamente, se acercaba m√°s que ning√ļn otro t√©rmino que se le ocurriera.

Del proyecto Trilogía de Madrid,imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

Destino en el sentido de lo que era, de lo que resultaba ser. Era algo parecido a la palabra ¬ęit¬Ľ en la frase ¬ęit is raining¬Ľ o ¬ęit is night¬Ľ. Quinn nunca hab√≠a sabido a que se refer√≠a ¬ęit¬Ľ. Una condici√≥n generalizada de las cosas tal y como eran, quiz√°; el estado de ser que era el terreno en el que ten√≠an lugar los sucesos en el mundo. No pod√≠a ser m√°s concreto. Pero quiz√° en realidad no buscaba algo concreto.

Del proyecto Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

Era el destino, entonces. Pesara lo que pensara, por mucho que deseara que fuese diferente, no podía hacer nada al respecto. Había dicho que sí a una proposición y ahora era impotente para deshacerse de ese sí. Lo cual significaba una sola cosa: tenía que seguir hasta el final.

Del proyecto Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

¬ęAhora Quinn estaba perdido. No ten√≠a nada, no sab√≠a nada, sab√≠a que no sab√≠a nada. No solo estaba como al principio, estaba antes del principio, tan lejos del principio que era peor que cualquier final que pudiera imaginar¬Ľ

Del proyecto Trilogía de Madrid, imagen inspirada en la novela de Paul Auster, realizada por Javier Vallas.

En conjunto, las fotograf√≠as y la novela misma son un recordatorio de que la creatividad puede tomar muchas formas diferentes, y que una obra puede inspirar a otra en un ciclo interminable de creaci√≥n y exploraci√≥n.¬ĽCiudad de cristal¬Ľ es una novela que contin√ļa resonando en los lectores y creadores de hoy en d√≠a a pesar de estar escrita hace m√°s de 40 a√Īos y sigue siendo una fuente de inspiraci√≥n y reflexi√≥n para aquellos, como yo, que se adentran en su intrigante mundo.

Seleccionado para Descubrimientos PhotoEspa√Īa 2023

Estoy muy contento de que mi proyecto fotogr√°fico personal ¬ęL√≠nea Destino¬Ľ haya sido uno de los seleccionados para el programa Descubrimientos PhotoESPA√ĎA 2023. Se trata de una selecci√≥n de trabajos de entre muchas propuestas nacionales e internacionales. Una sorpresa inesperada que recibo con gran ilusi√≥n.

L√≠nea Destino es un proyecto que intenta mostrar el futuro incierto del ser humano usando la met√°fora del viaje, del tr√°nsito de personas, de la espera, de las conversaciones ef√≠meras entre personas desconocidas y del refugio de la soledad que muchas veces proporciona una parada de autob√ļs.

Un lugar, las paradas de autob√ļs, donde se crea un micro-mundo muy especial, con personas esperando su momento de embarque, o personas entrando a un veh√≠culo que le llevar√° a otro lugar, o personas esperando ese momento que no sabe exactamente cu√°ndo llegar√° y donde de alguna forma subyace su incierto destino.

Este proyecto se ha realizado acudiendo numerosas veces a una misma parada de autob√ļs del centro urbano de Madrid. Una y otra vez al mismo espacio de tr√°nsito que me cautiv√≥ desde el primer momento. Me atra√≠a enormemente ver a personas usar la parada de autob√ļs ,muchas veces, como refugio diario de su propia soledad.

Lugar donde conversar, aunque sea de forma ef√≠mera y trivial con otras personas y poder as√≠ evadirse por un momento del devenir de sus vidas. Unas vidas distintas cada una de ellas, con trayectorias distintas, con distintos caminos, pero algo com√ļn a todas ellas; su incierto futuro.

Una se√Īal en el ‚Äúrefugio‚ÄĚ marca el inicio de todo, -LINEA DESTINO-, poco despu√©s, una mujer intentando quitar el vaho de la ventana para intentar ver el camino, luego una mirada perdida desde el interior del veh√≠culo mostrando un impreciso e indefinido futuro. Al final, todo borroso, todo confuso, todo incierto.

El proyecto se acompa√Īa de una pel√≠cula de 4 minutos, donde se puede ver mejor la intenci√≥n del autor y el proceso de trabajo. El video est√° realizado en el mismo lugar donde se han realizado las im√°genes del proyecto en el centro de Madrid. M√°s adelante se publicar√° el video en este mismo blog.

Los primeros homínidos en mirar el horizonte sin subirse a un árbol.

Sin ser un especialista en evoluci√≥n humana ni tampoco en prehistoria humana, pero con una gran curiosidad sobre estos temas que me han llevado a visitar numerosos yacimientos y museos, he pensado interesante hoy el d√≠a de hoy 24 de noviembre, D√≠a Internacional de la Evoluci√≥n Humana, escribir este peque√Īo apunte acerca de los primeros hom√≠nidos. Si tengo la suerte de tener un lector especializado en el tema y quiere aportar informaci√≥n, corregir alg√ļn dato o mandarme m√°s informaci√≥n al respecto, estar√© encantado de recibir sus comentarios.

Siempre me he preguntado qu√© pens√≥ el primer hom√≠nido (hominino si solo nos centramos en la rama evolutiva del hombre) que se puso de pie y pudo mirar al horizonte sin tener que subirse a un √°rbol. ¬ŅCu√°l ser√≠an sus sensaciones en ese momento? Es algo realmente dif√≠cil de imaginar. Quiz√°s pudieron sentir sensaciones parecidas a las que actualmente podemos tener nosotros cuando vemos m√°s all√° de nuestro planeta con ojos del Rover Perseverance o con los distintos veh√≠culos que circulan m√°s all√° de nuestro planeta en el planeta rojo. Pero claro, no es lo mismo verlo a trav√©s de una pantalla que vivirlo en tus propias carnes.

Seguramente fue un proceso largo de transici√≥n de cientos de miles de a√Īos hasta que apareci√≥ el Australopithecus, Lucy, plenamente b√≠pedo, como todos los hom√≠nidos que vinieron despu√©s hasta el Homo-Sapiens. Adem√°s, seguramente, y seg√ļn los expertos, tuvo mucho que ver la evoluci√≥n de nuestro dedo gordo del pie entre otras cosas. No obstante, imaginemos por un momento estar en la piel de ese hom√≠nido que se pone de pie y puede ver su entorno como ninguno de su especie lo habr√≠a visto hasta entonces; estoy seguro de que fue algo realmente memorable. Lo que seguramente esos hom√≠nidos no sab√≠an es que estaban dando pasos importantes para lograr evolucionar como especie. Se pudo sobrevivir mejor en la sabana, pudiendo tener m√°s visibilidad para cazar y estar alerta si hab√≠a peligro. Tambi√©n permiti√≥ que tuvi√©ramos las manos libres para llevar comida, herramientas, objetos.

Desde que fui al incre√≠ble yacimiento de Atapuerca en Burgos y al Museo de la Evoluci√≥n Humana hace unos a√Īos, una de las joyas que tenemos en Espa√Īa donde hay f√≥siles extraordinarios y un yacimiento que es √ļnico en el mundo, veo la Prehistoria con diferente perspectiva, la veo como una ventana de conocimiento incre√≠ble para conocernos mejor a nosotros mismos como especie. Una especie con infinita curiosidad y ganas de conocer cosas nuevas que nos ha llevado a plantearnos una misi√≥n tripulada a Marte. Y seguramente en un futuro muy lejano lograremos ser una especie interplanetaria de forma estable. Ahora suena a ciencia ficci√≥n pero imaginemos lo que hubieran pensado los egipcios si alguien les hubiera dicho que alg√ļn d√≠a ser√≠a posible llegar a la luna.

Siempre que puedo me acerco a uno de mis museos preferidos que es MAN (Museo arqueológico Nacional) en Madrid donde se puede entender bastante bien este periodo y donde por supuesto puedo realizar imágenes como la que os muestro en este post.

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Los que saben de evolución humana y del yacimiento de Atapuerca: Entrevista al paleontólogo Juan Luis Arsuaga

¬ŅPor qu√© hoy es el D√≠a Mundial de la Evoluci√≥n Humana? Seg√ļn el MAN (Museo arqueol√≥gico Nacional) tal d√≠a como hoy de 1974 se realiz√≥ un descubrimiento fundamental para entender la historia de la evoluci√≥n, la aparici√≥n en Etiop√≠a de los restos de una Australopithecus Afarensis, conocida por todos como Lucy, el primer hom√≠nido b√≠pedo registrado. Con una cronolog√≠a de 3,2 millones de a√Īos, sus restos se convirtieron en ese momento los m√°s antiguos encontrados hasta la fecha.

Un enigma cósmico difícil de resolver

Las imágenes de la NASA recientes del telescopio James Webb me vuelven a cuestionar muchas cosas acerca de nuestra existencia. Cuestiones sobre la magnitud inabarcable del Universo, las limitaciones físicas de la velocidad de luz que hace imposible llegar físicamente ni siquiera a la estrella más cercana a nosotros.

Preguntas como, ¬ŅCu√°l es el origen del Universo?, ¬ŅHay un √ļnico Universo?¬ŅSomos una excepci√≥n entre tal magnitud c√≥smica? ¬ŅSomos una chispa inesperada o una extra√Īa y maravillosa coincidencia lo que permiti√≥ la vida en La Tierra? Es realmente un enigma c√≥smico dif√≠cil de resolver.

Me ha gustado mucho la frase de escuchada en el podcast a ciencia cierta que dice así:

¬ęLo que sabemos es una gota de agua, lo que ignoramos es el oc√©ano¬Ľ
Issac Newton


Foto: Javier Vallas 2022.

IE Humanities Prizes

Muy contento de ganar el IE Humanities Prize organizado por la #iefoundation de la #ieUniversity con el 1st Prize en la categoría de serie fotográfica. Creo firmemente en el valor de las humanidades como motor de cambio y crecimiento tanto personal como profesional, fundamental en los tiempos actuales.

El mejor premio es tener la oportunidad de expresarte libremente a través de la creatividad y la imaginación.

Os adjunto el enlace para ver la entrega de premios en directo el 20 de septiembre a las 17:00.

Aquí está el resumen de la entrega de premios:

Solo veo nieve

Una repentina inspiración a una hora intempestiva me movió a levantarme de la cama y escribir unas frases en un cuaderno improvisado. Esas frase a la postre me sirvieron de columna vertebral para articular el discurso de mi nueva serie fotográfica. Una serie fotográfica que he llamado Solo veo Nieve y que se está ambientada e inspirada en un escenario frío y msterioso al más puro estilo Fargo.

Se pueden ver incluso los borrones que realicé en el papel dadas las horas y se intuye las dudas que tenía en esos momentos sobre lo que estaba escribiendo. Volví a la cama y al despertar y leerlo de nuevo supe claramente que sería el embrión que me serviría para iniciar un nuevo proyecto audiovisual.

Aquí muestro algunas imágenes del proyecto:

El proyecto se presenta también en un audiovisual donde pude incluir el texto inicial narrándolo con mi propia voz (tiene subtítulos en inglés) además sonidos de ambiente que creo que complementa muy bien a la idea que quise transmitir.

Welcome to Clown Motel

Se hac√≠a de noche de camino a Las Vegas y el coche se quedaba sin gasolina. No hab√≠amos calculado bien. No nos puede pasar esto ahora, dijimos. Al final, tuvimos que parar en el Motel Clown. No me gusta nada este sitio, la verdad, le dije. Solo hab√≠a un coche aparcado en el Motel. La luna intentaba resarcirse de tanta nube y no le dejaba iluminar como en d√≠as pasados. El Motel Clown era inquietante y extra√Īo, al lado de la recepci√≥n vimos las siluetas de las tumbas de lo que parec√≠a ser el cementerio del pueblo. Y nos fuimos hacia la recepci√≥n.

Al entrar, tocó una campana de bienvenida con un sonido perturbador, aunque supongo que mi percepción estaba distorsionada por la situación. A nuestros pies una moqueta inquietante con tonos pasteles en un hall con una decoración muy recargada. Miraras donde miraras veías payasos de multitud de formas y colores. Ella empezó a impacientarse. No te preocupes, todo irá bien, le dije intentando usar un tono conciliador.

De repente, o√≠mos con una voz ronca decir ‚ÄúWelcome my Friends‚ÄĚ, nos dimos la vuelta y vimos un hombre corpulento de pelo gris que sal√≠a de la parte de atr√°s. Dimos un peque√Īo salto al escucharlo pero intentamos que no se notara. Est√°bamos algo nerviosos. Tenemos habitaciones dobles disponibles, nos dijo. No ten√≠amos opci√≥n. La 212. Aqu√≠ ten√©is. La campana volvi√≥ a sonar al salir. Nos fuimos a paso ligero hacia la habitaci√≥n capic√ļa con payaso en la puerta. Y all√≠ pasamos la noche.

Texto y foto de Javier Vallas. Del proyecto American Dream by Javier Vallas.

La web de proyectos fotogr√°ficos se renueva y se actualiza con nuevos trabajos

Hac√≠a mucho tiempo que no actualizaba el blog por diversos motivos (principalmente de tiempo) pero he aprovechado la actualizaci√≥n de mi p√°gina web donde publico mis trabajos fotogr√°ficos para anunciarlo en este espacio. Adem√°s de realizar un redise√Īo completo de la web, he incluido varios trabajos nuevos que espero que os gusten.

Para poder visitar la nueva página web lo podéis hacer haciendo clic en el siguiente enlace (ir a la nueva web) o hacer clic en cualquiera de las fotografías que aparecen abajo que os llevará a cada uno de los proyectos concretos.

American Dream
Este proyecto es un ensayo fotogr√°fico sobre la subversi√≥n del sue√Īo americano, es decir, mostrar un mundo sin salida, donde los habitantes est√°n atrapados en un entorno totalmente capitalista y cada vez menos humano.

Haz clic en la imagen para acceder al proyecto completo American Dream

Linea Destino
L√≠nea Destino es un proyecto que intenta mostrar el futuro incierto del ser humano usando la met√°fora del viaje, de la espera, de las conversaciones ef√≠meras, del refugio de la soledad…

Proyecto fotogr√°fico de Javier Vallas llamado Linea Destino

Madrid. Ciudad Secreta
Madrid. Ciudad Secreta es una experiencia visual, una manera de mirar a la gran urbe invitando al expectador a la imaginación.

Pulsa en la imagen para ver el proyecto completo de Madrid. Cuidad Secreta

SMOKE
Smoke representa todos esos momentos de silencio y de soledad muchas veces ocultos bajo una cortina de humo.

Haz clic en la imagen para acceder al proyecto completo de Smoke

AL CAER LA NOCHE
Al caer la noche, el perfume de la soledad empezaba a percibirse en el ambiente urbano. Los habitantes se sentían solos y navegaban de forma errante en busca de respuestas.

Haz clic en la imagen para acceder al proyecto completo Cuando cae la noche de Javier Vallas

AN√ďNIMOS
Proyecto donde los habitantes de la ciudad son meros protagonistas ocasionales en el entorno urbano donde habitan.

Haz clic en la imagen para acceder al proyecto completo de Anónimos de Javier Vallas.

Finalmente quer√≠a a√Īadir que adem√°s de los proyectos mencionados tambi√©n hay un audiovisual del proyecto Smoke totalmente nuevo y enlaces a diversos Sites en Tumblr de algunos de los proyectos donde se puede ver contenido adicional.

::Nueva web con el trabajo fotogr√°fico de Javier Vallas::

En un lugar de la mancha …

En un lugar de la mancha de cuyo nombre no quiero acordarme, hab√≠a un peque√Īo pero entra√Īable pueblo bautizado popularmente como el balc√≥n de la alcarria. All√≠ se celebr√≥ una fiesta donde una sardina de exuberantes proporciones fue la protagonista en un evento carnavelesco de jolgorio colectivo. Es, pues, de saber, que estaban representando una tradici√≥n ritual ancestral con el √°nimo de pedir acopio a la Madre Tierra as√≠ como abrazar a la esperada primavera.

En el transcurso del peculiar folklore de ra√≠ces alcarre√Īas un atento escudero que transitaba entre el gent√≠o quiso inmortalizar a su manera todo lo que all√≠ acaec√≠a.






Y hasta aqu√≠ escribi√≥ el escudero, por donde se ech√≥ de ver que en aquel punto, sin poder acabar la raz√≥n, se desvaneci√≥ al terminar la jarana. √Čste fue el fin que tuvieron todos, nacido de un tan desatinado principio.

Panteón romano y su luz mágica

Revisando mi archivo fotogr√°fico he visto esta imagen tomada en un viaje a la ciudad de Roma de uno de los edificios que m√°s me ha sorprendido de los que he visto hasta ahora. La imagen fue tomada al anochecer en el exterior del edificio.

Una imagen para esta construcci√≥n √ļnica

Se trata del Pante√≥n romano o Pante√≥n de Agripa erigido por Agripa en el 27aC y reconstruido completamente por Adriano entre los a√Īos 118 y 125 d. C. Si no pod√©is acercaros a verlo en persona os recomiendo al menos un vistazo a trav√©s de la visita virtual del Pante√≥n de Roma para tener una idea de la maravilla de la que hablo.

Algunos detalles de la construcción

Dado que ya existen muchos blogs de historia que explican esta √©poca mucho mejor de lo que pueda hacerlo yo, no voy a entrar en detalles pero tengo que decir que me impresion√≥ mucho ver esta construcci√≥n. La c√ļpula del edificio es espectacular y la luz que penetra a trav√©s del oculus (ventana circular que corona la c√ļpula) parece m√°gica y su incre√≠ble estado de conservaci√≥n (es la construcci√≥n mejor conservada de la Antigua Roma) te transporta r√°pidamente a la √©poca de los gladiadores y emperadores. A principios del siglo VII el edificio fue donado al Papa Bonifacio IV y √©ste lo transform√≥ en una iglesia, por lo que en la actualidad presenta un perfecto estado de conservaci√≥n.

Imagen del Panteón romano o Panteón de Agripa en un día de lluvia

Por la noche, con el movimiento de la gente y la iluminación del edificio también parece adquirir el espacio un inquietante toque entre mágico y romántico que es el que intenté plasmar de alguna forma en la fotografía.